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Lille Opera  -   May 2021
G. Puccini



Musical direction          ALEXANDRE BLOCH

Staging             OLIVIER FREDJ  

Lights                 NATHALIE PERRIER

Floria Tosca              Joyce El-Khoury
Mario cavaradossi          Jonathan tetelman 
Baron Scarpia             Gevorg Hakobyan 
Cesare Angelotti           Patrick Bolleire
The Sacristan              Frédéric Goncalves 
Spoletta                 Luca Lombardo
Sciarrona                Matthieu Lecroart
A jailer                Laurent Herbaut


Lille National Orchestra

Choir of the Lille Opera

Young Choirs of Hauts-de-F rance 

Tosca is a monument of the lyrical repertoire. How do you approach this work?

Tosca is both a complete and reassuring work for a director because it has an exceptional musical and emotional force. But it is also a work with a thousand references and legendary productions, and we must strive to reveal more to the viewer, novice or experienced, what touches us the most. Offer a reading that still reveals its novelty today. 

While it is true that Puccini's librettists have greatly reduced the historical anchoring of Victorien Sardou's play, opera retains two essential ideas for me: conviction and choice. Puccini, like Verdi, tries to communicate them to the Italian people of his time, and it is that I would modestly like to bring out of this work.

Recall that the action takes place in June 1800, in a Rome where Queen Marie-Caroline of Austria reigns terror and subdues opponents of the monarchical regime. And when Puccini composed his opera at the end of the 1890s, the reign of Umberto I was marked by the authoritarianism of the government, which violently repressed the demonstrations of the working poor. Like almost all of Europe, Italy was then shaken by anarchist movements. When it was created in January 1900, Tosca's political dimension - almost unprecedented in the history of opera - provoked the indignation of part of the public and even raised fears of an attack in the theater. Why ? Without a doubt because Mario believes in a code of human and political values which leads him without thinking to give his life rather than betray. Because Tosca herself, however taken by doubt and jealousy, will end like Angelotti by choosing her death rather than allowing herself to be killed. Because everyone, faced with Scarpia who believes only in strength and terror, must choose: obey, serve or oppose.  


So you chose to take us back to the Rome of 1800?

The action is going well in Rome and during the Battle of Marengo in 1800, it is explicit in the libretto and therefore does not need to be pressed. 

Tosca points to the springs of fear and the hegemony of morality, especially religious, to impose dictatorship and legitimize violence. It also raises the question of individual responsibility for what happens to us. It is because the people accept Scarpia that he can act with impunity. How to make an act of resistance, in particular in the face of authoritarianism? Does art - here through a painter and a singer - have a role to play in this struggle? These questions are not from 1800, or even from 1900. The staging is therefore deliberately neutral in terms of historical or geographical references.


How did you adapt to the constraints linked to the exceptional situation in which this production occurs?

While destabilizing us, the health crisis is capable of giving rise to atypical projects and we must seize this opportunity with joy and vigilance. The Lille Opera has made the courageous choice to maintain this program, despite the impossibility of adapting the staging by Robert Carsen initially planned to the current context. In a very short time, I therefore had to imagine a scenic project that takes into account the presence of the orchestra in the pit, the arrangement of the choristers on the balconies and the soloists on an empty stage, as well as the diffusion of the opera on screens - large and small - without however neglecting the possible presence of a few spectators in the hall, in particular professionals and journalists. Since the singers invest both the stage and the space usually reserved for the spectators, I decided to make the auditorium the place of the action. In Sardou's play as in the opera libretto, the story unfolds successively in Sant'Andrea della Valle, the Palazzo Farnese and the Castel Sant'Angelo. However, each of these spaces is a place of rituals, like a theater, with its staging, its actors and its spectators. The church is the religious theater where the supposed victory of the Austrians over the French is celebrated by a Te Deum, the palace is the theater of power where the social and the political mingle, while the prison is the scene of executions in which willingly assist the people. This choice also helps to bring up the question of the public, spectator of events, and of its possible responsibility in the tragedy that is taking place, or rather of its involvement in an established societal model which it does not have the courage to embrace. extract and which leads him to attend church as well as to come to terms with terror through receptions and personal interests, or to feast with voyeurism on atrocities which - he thinks - does not will never touch.


How do you work with the singers in the perspective of a recording?

I first want to underline the relevance and the quality of this casting. I do it all the more freely since I arrived on the project after the singers were chosen by the production. Both the three main roles - Tosca, Mario and Scarpia - as the other characters, are embodied by artists that I find ideal, both vocally and physically. I have the same demands on them for the capture as for the scene, but with perhaps even more attention to the bodily engagement and of course to the play of looks, very important for the camera. . Generally speaking, when I conduct lyrical singers, I am very sensitive to physical tension and its harmony with the intensity of the music. And here more particularly again, facing the nudity of a theater stage defined in space as in emotion by the lights of Nathalie Perrier. The actor, through his presence and his relationship to the other, is the very structure of the perception of the staging. As for the music, I am delighted that it has been entrusted to the Orchester National de Lille under the direction of Alexandre Bloch. Puccini gives a very important expressive role to the orchestra, which ensures a real dramatic function, just like the voices. In this sense, it is almost cinematographic music, and therefore adapts very well to a filmed opera.


Alain Deûlon, président-poisson du parlement de la Deûle convoque une session extraordinaire. Elle débutera sur le parvis de l’Opéra de Lille et a pour objet une proposition de loi sur l’intégration des harmonies naturelles à la musique humaine.

Musiciens et publics humains seront tenus de sortir de l’Opéra afin d’écouter les expressions sonores animales et végétales à l’occasion d’une promenade officielle le long de la Deûle jusqu’à Wambrechies.
Les représentants des différents groupes parlementaires de l’assemblée de la Deûle seront présents et feront entendre leurs voix, ainsi que leurs groupes minoritaires qui profiteront de l’occasion pour déposer une motion de Silure.

Afin de mener les délibérations, et les différents amendements de la programmation musicale, le parlement de la Deûle a mandaté son porte-parole, l’expressive Donna Quichuchotte au guidon de Ruisselante, véhicule créé par les parlementaires pour l’occasion.

De retour au théâtre, lors d’un parlement éphémère, publics et musiciens seront invités à participer à un vote solennel. Un signe qu’ils auront entendu, et que peut-être ils n’écouteront plus tout à fait pareil…

Discours de clôture

Donna Quichuchote

“Mesdames, Messieurs,

“Chers musiciens, chers musiciennes, chers mélomanes, chers cyclistes, chers poissons, 


Nous, êtres- poissons, appelons à un acte solennel, audacieux mais aussi respectueux de notre histoire : la convocation d’une assemblée commune. Ce jour historique sera l’occasion de soumettre au vote notre première assemblée constituante. Une assemblée commune qui prendra en compte la richesse et la diversité des harmonies des hommes et des poissons afin qu’ils vibrent ensemble sur toute l’étendue de leurs registres. Il est temps de donner vie et de donner voix à l’infini multiplicité des sons. Il est temps que le hautboïste apprenne à écouter le goujon, et que le flûtiste s’intéresse au sifflement des planctons.  Il est temps que musique et nature, hommes et poissons, algues et violonistes, écrevisses et vibraphonistes, arbres et percussionnistes, nuages et flûte à becistes, composent et jouent ensemble avec toute l’étendue de leurs savoirs, de leurs intelligences et de leurs sensibilités dissemblables, riches et complémentaires. Donna Quichuchotte (moi) s’apprête à vous distribuer les bulletins que vous pourrez insérer dans le bocal de vote et exprimer ainsi votre adhésion à notre orchestre commun.  


à la fin de cette journée, je tiens, moi, Donna Quichuchotte, porte-parole du Parlement de la Dêule, au nom de ses parlementaires poissons, algues, vent, eau, planctons, grenouilles, oiseaux et autres insectes, et dans le pouvoir qui m’est conféré par le président du parlement de la Deûle, le vénéré Alain Deûlon, à saluer les efforts faits par votre assemblée pour les entendre, ces inaudibles Deulois, et marcher vers l’union de nos forces acoustiques et harmoniques.  

Ce parcours, de Saint André à Marquette, de Marquette à Wambrechies, et qui doit se clore par un vote solennel d’un instant à l’autre, va trouver ici-même sa conclusion, et l’aboutissement du grand dessein qu’il s’était fixé.

Vos Oumpapa rythmiques et vos mélodies complexes ont su trouver les ouïes attentives des goujons, des poules d’eau, des partis de l’eau comme de l’air, et convaincu notre parlement de s’unir à vous. 

Le Parlement d'unité musicale, que j'ai l'honneur de présenter à ses forces constituantes, marque une victoire de la solidarité artistique. 

Le désormais nommé Oumpa’parlement de la Deûle, est donc le résultat et l'on pourrait dire le symbole de la conciliation entre les sonorités majeures de la nature et de l’orchestre.

Par la réunion des Assemblées ici présentes, les sons de la nature reprennent leurs droits souverains. Mais ils les reprennent sur des ruines, ou plutôt même des immeubles et des usines. La Deûle a hâte de voir s'établir le cadre musical et naturel où les oiseaux pourront chanter et le basson bassonner.

Tout progrès de vie, a fortiori l'avenir de toute réforme, reposent sur l'accroissement de nos relations.

Le génie de notre époque est celui de l'interdépendance. Il exige que chaque mesure particulière ne soit que la partie d'un tout. 

Tel est le programme de l’Oumpa’parlement !

Il me reste à dissiper quelques malentendus qui subsistent encore et à tenter d'exprimer de nouveau devant l'Assemblée le sens général de l’action Oumpapadeuloise.

Mais des craintes, fort légitimes d'ailleurs, ont été exprimées, et peut-être ces craintes sont-elles fondées. Alain Deûlon voudrait donc vous faire part du processus de pensée qui l'a conduit à une conclusion optimiste.

La première, c'est que la Deûle ne peut plus aujourd'hui vivre en autarcie.

Mes chers amis, je serai très franc sur ce point : que penseriez-vous d'une communauté dans laquelle chacun pourrait unilatéralement établir une séparation, une discrimination et s’isoler d’une partie du groupe ? Moi, je sais ce qu'il faudrait en penser : ce serait une communauté condamnée à mourir avant même d'avoir vu le jour.

Nous sommes ici au cœur du débat. 

Ce que, surtout, je n'arrive pas à concevoir, c'est l'intérêt qu'auraient certains à ruiner systématiquement leur suivant ; car je ne vois pas comment ils pourraient continuer à vivre dans une musique qui serait, par définition, devenu inaudible.


Par ce vote solennel, nous validons l’intégralité des motions de silure évoquées ce jour : lutte contre les discriminations humaines et musicales, contre les enfants et les instruments maltraités, reconnaissance de ce qui a été, et création des harmonies à venir.

Et constitutions l’OUMPAPARLEMENT DE LA DEULE ! 


Nous invitons chacun et chacune à venir déposer ce bulletin partition floral dans le bocal de vote de Ruisselante, notre désormais véhicule musical commun.


Vos Oumpapa et notre parlement ensemble, main dans la nageoire ! Notre OUMPA’PARLEMENT ! est un message fort car c’est aussi un message ternaire, une invitation à la danse, à la poésie, à la diversité, à la créativité, il est le symbole de l’union de deux mondes qui en comprennent d’autres. Il ajoute une jambe aux humains et une nageoire aux poissons, car sachez-le : les poissons ne marchent pas au pas. J’entends déjà des voix s’élever pour me dire que c’est un parlement boiteux ! Mais je leur réponds : Non, ne vous méprenez pas : l’Oumpa’parlement ne boite pas il danse.




Adieu ma belle ruisselante, Adieu fidèle monture. 

 Comme Leclerc entra aux Invalides, avec son cortège d’exaltation dans le soleil d’Afrique, entre ici, Ruisselante, avec ton sublime cortège. Avec les dièses qui altéraient à Wambrechies de grandioses Fa, et, ce qui est peut-être plus grandiose encore, et faisaient parler Alain Deulon.

 Avec tous les bémols et tous les glissandos des pinsons et des geais, avec le dernier coup trébuchant des joyeuses files de carpes et du vent dans les chênes.  Avec les huit mille notes retenues de Mozart, avec le grand point d’orgue du Poisson en retard. Entre avec le peuple de la Deûle et du grand opéra : et sois-y le symbole de ceux qu’on n’entend pas. 


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